Sri Lanka Minta Restrukturisasi Utang China di Tengah Krisis – The Diplomat
Diplomacy

Sri Lanka Minta Restrukturisasi Utang China di Tengah Krisis – The Diplomat

Presiden Sri Lanka yang dililit utang pada hari Minggu meminta China untuk merestrukturisasi pinjamannya dan akses ke kredit preferensial untuk impor barang-barang penting, ketika negara pulau itu berjuang dalam pergolakan krisis ekonomi terburuknya, sebagian karena proyek-proyek yang dibiayai Beijing. yang tidak menghasilkan pendapatan.

Presiden Gotabaya Rajapaksa mengatakan kepada Menteri Luar Negeri China Wang Yi yang sedang berkunjung bahwa akan sangat melegakan negara jika perhatian dapat diberikan pada restrukturisasi pembayaran utang sebagai solusi untuk krisis ekonomi yang muncul dalam menghadapi pandemi COVID-19. ,” menurut pernyataan dari kantornya.

Rajapaksa meminta Wang untuk fasilitas kredit konsesi untuk impor sehingga industri dapat berjalan tanpa gangguan, kata pernyataan itu. Dia juga meminta bantuan untuk memungkinkan turis Tiongkok melakukan perjalanan ke Sri Lanka dalam gelembung yang aman.

Wang dan Perdana Menteri Mahinda Rajapaksa, saudara presiden, kemudian mengunjungi Kota Pelabuhan Kolombo, sebuah pulau reklamasi yang dikembangkan dengan investasi China, di mana mereka membuka kawasan pejalan kaki dan meresmikan pelayaran 65 kapal untuk memperingati 65 tahun hubungan diplomatik antara kedua negara.

Dalam pidatonya di Kota Pelabuhan, Wang mengatakan pandemi yang terus-menerus dan tidak terkendali telah membuat pemulihan ekonomi menjadi sulit dan kedua negara harus merayakan ulang tahun hubungan diplomatik untuk bekerja lebih erat.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Dia tidak merinci atau mengumumkan tindakan bantuan apa pun.

Wang tiba di Sri Lanka pada hari Sabtu dari Maladewa dalam perjalanan terakhir dari perjalanan multinasional yang juga membawanya ke Eritrea, Kenya, dan Komoro di Afrika Timur.

Sri Lanka menghadapi salah satu krisis ekonomi terburuknya, dengan cadangan devisa turun menjadi sekitar $1,6 miliar, hampir tidak cukup untuk beberapa minggu impor. Ia juga memiliki kewajiban utang luar negeri melebihi $7 miliar pada 2022, termasuk pembayaran obligasi senilai $500 juta pada Januari dan $1 miliar pada Juli.

Cadangan devisa yang menurun sebagian disebabkan oleh proyek infrastruktur yang dibangun dengan pinjaman China yang tidak menghasilkan uang. China meminjamkan uang untuk membangun pelabuhan dan bandara di distrik Hambantota selatan, di samping jaringan jalan yang luas.

Angka Bank Sentral menunjukkan bahwa pinjaman China saat ini ke Sri Lanka berjumlah sekitar $3,38 miliar, tidak termasuk pinjaman kepada badan usaha milik negara, yang diperhitungkan secara terpisah dan dianggap substansial.

“Secara teknis kami dapat mengklaim bahwa kami bangkrut sekarang,” kata Muttukrishna Sarvananthan, peneliti utama di Point Pedro Institute of Development. “Ketika Anda memiliki aset asing eksternal bersih dalam warna merah, itu berarti Anda secara teknis bangkrut.”

Situasi ini telah membuat rumah tangga bergulat dengan kekurangan yang parah. Orang-orang mengantri untuk membeli barang-barang kebutuhan pokok seperti susu bubuk, gas masak, dan minyak tanah. Harga telah meningkat tajam, dan Bank Sentral mengatakan tingkat inflasi naik menjadi 12,1 persen pada akhir Desember dari 9,9 persen pada November. Inflasi makanan meningkat menjadi lebih dari 22 persen pada periode yang sama.

Karena kekurangan mata uang, importir tidak dapat membersihkan kargo mereka yang berisi kebutuhan pokok dan manufaktur tidak dapat membeli bahan mentah dari luar negeri.

Pengiriman uang asing juga turun setelah pemerintah memerintahkan konversi wajib mata uang asing dan kontrol nilai tukar.

Penurunan peringkat lembaga pemeringkat telah mengakibatkan Sri Lanka kehilangan sebagian besar kekuatan pinjamannya. Pada bulan Desember, Fitch Ratings mencatat peningkatan kemungkinan default kredit.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Bank Sentral telah menambahkan pertukaran mata uang dalam mata uang China senilai $1,5 miliar ke dalam cadangan, tetapi para ekonom tidak setuju apakah itu dapat menjadi bagian dari cadangan devisa atau tidak.

Kunjungan Wang sekali lagi menyoroti perebutan kekuasaan regional antara China dan India, tetangga terdekat Sri Lanka yang menganggap pulau itu sebagai bagian dari wilayahnya.

Sebelum Wang berbicara dengan para pemimpin Sri Lanka, diplomat tinggi India di negara itu pada Minggu pagi meresmikan layanan kereta api dari stasiun dekat Kolombo ke utara menggunakan kompartemen yang disediakan melalui fasilitas pinjaman India.

Sebuah pernyataan kedutaan India mengutip Vinod Jacob mengingat “prioritas ditempatkan oleh Perdana Menteri India Narendra Modi pada hubungan dengan Sri Lanka sejalan dengan kebijakan ‘Neighborhood First’.”

Dia mengatakan bahwa pernyataan baru-baru ini oleh Menteri Luar Negeri India S. Jaishankar bahwa India akan mendukung Sri Lanka di masa-masa sulit adalah penegasan kebijakan itu dalam konteks saat ini.

“Kita dapat melihat Sri Lanka dibebani antara India dan China untuk paket bailout potensial,” kata analis politik Ranga Kalansooriya.

“India menyeret kakinya untuk beberapa waktu sementara China mencoba memanipulasi situasi secara maksimal,” tambahnya.

China menganggap Sri Lanka sebagai penghubung penting dalam inisiatif infrastruktur global Sabuk dan Jalan. Hubungan baru-baru ini tegang karena pengiriman pupuk China yang diduga mengandung bakteri berbahaya, dan perjanjian bisnis yang ditandatangani dengan saingan China, Amerika Serikat dan India.

Kalansooriya mengatakan bahwa China tidak mungkin menyelamatkan Sri Lanka dari krisis ekonominya.

“Mereka akan mencari lebih banyak peluang bisnis, memancing di perairan bermasalah kelesuan ekonomi di negara ini,” katanya.

Posted By : hk keluar hari ini