Ini Keunggulan China di Samudera Hindia – The Diplomat
Diplomacy

Ini Keunggulan China di Samudera Hindia – The Diplomat

Ini Keuntungan Cina di Samudera Hindia

Menteri Luar Negeri China Wang Yi, kiri, berpose untuk media sebelum pertemuannya dengan Perdana Menteri Sri Lanka Mahinda Rajapaksa di Kolombo, Sri Lanka, Minggu, 9 Januari 2022.

Kredit: AP Photo/Eranga Jayawardena

Para menteri luar negeri China secara tradisional memulai bisnis diplomatik mereka untuk tahun ini dengan kunjungan ke Afrika. Namun tahun ini, Menteri Luar Negeri Wang Yi menambahkan beberapa perhentian lagi untuk perjalanan tersebut. Setelah menghabiskan empat hari di Afrika Timur, Wang melakukan perjalanan ke Maladewa dan Sri Lanka.

Waktu penting dalam diplomasi. Itulah sebabnya selama 32 tahun, China telah mencadangkan Afrika sebagai tur luar negeri pertama menteri luar negeri tahun ini, menandakan pentingnya benua itu bagi rencana kepemimpinan global Beijing. Selama bertahun-tahun, Cina telah berhasil bersaing dengan Barat untuk memantapkan dirinya sebagai mitra ekonomi terkemuka Afrika, menyudutkan sumber daya mineral strategis di bentangannya yang luas.

Tetapi pada tahun 2022, Indo-Pasifik akan terbukti sama pentingnya – jika tidak lebih – dalam kontes geopolitik China dengan Amerika Serikat dan sekutunya. Dengan mampir di Maladewa dan Sri Lanka dalam perjalanan kembali dari Afrika tahun ini, Wang telah menguraikan prioritas Beijing dengan cukup jelas: fokus China adalah merebut kendali di Asia Selatan dan Samudra Hindia, bahkan saat menghadapi konflik dan permusuhan di Taiwan. , Hong Kong, dan Pasifik yang lebih luas.

Ini adalah strategi yang masuk akal. Secara politis, China menikmati perairan yang lebih bersahabat di Asia Selatan dan Samudra Hindia daripada di Asia Tenggara dan Pasifik. Di ranah terakhir, Beijing menghadapi tentangan dari Taiwan, sengketa wilayah di Laut Cina Selatan dan Asia Timur, dan berbagai gesekan dengan Australia dan Selandia Baru.

Sebaliknya, sebagian besar Asia Selatan dan Samudra Hindia relatif lebih jinak. Di Sri Lanka, klan dominan yang dipimpin oleh Presiden Gotabaya Rajapaksa – yang kembali berkuasa pada 2019 – lebih ramah terhadap Beijing daripada saingan politik domestiknya. Sementara pendahulu Rajapaksa telah mencoba untuk menjaga keseimbangan yang lebih halus antara India dan Cina, pemerintah baru lebih bersedia untuk merangkul Beijing, bahkan dalam menghadapi tentangan dari para pesaingnya.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Di Maladewa, mantan presiden pro-China, Abdulla Yameen, digulingkan dari kekuasaan pada 2018 dan kemudian dipenjara, tetapi keadaan telah berubah sejak saat itu. Pemerintah koalisi yang menggantikan Yameen telah dilanda pertengkaran internal, dan Yameen sendiri dibebaskan dari kejahatannya dan dibebaskan dari penjara bulan lalu. Tak lama setelah itu, dia terlihat berunjuk rasa dengan kampanye “India Out” yang blak-blakan, yang telah memprotes kehadiran militer India di negara itu (pemerintah mengatakan bahwa tidak ada kehadiran seperti itu).

Namun, di tengah pandemi, ekonomi dapat mengalahkan politik – dan di situlah China mengalami sakit kepala dan peluang.

Di beberapa negara, investasi Cina lebih kontroversial daripada di Sri Lanka. Para pemimpin oposisi secara rutin berbicara tentang “jebakan utang” yang menurut mereka disebabkan oleh Inisiatif Sabuk dan Jalan (BRI) Beijing. Kekhawatiran itu semakin meningkat ketika COVID-19 mendatangkan malapetaka. Cadangan devisa sekarang turun menjadi sekitar $1,6 miliar – hampir tidak cukup untuk beberapa minggu impor, menurut Associated Press. Pada tahun 2022 saja, Sri Lanka menghadapi kewajiban utang luar negeri hingga lebih dari $7 miliar. Inflasi naik menjadi lebih dari 12 persen pada akhir Desember dan inflasi makanan telah meningkat menjadi lebih dari 22 persen.

Masalah serupa telah merusak Maladewa, yang berutang 40 persen dari PDB ke China. Pandemi menutup sebagian besar sektor pariwisata, yang menyumbang 30 persen dari PDB Maladewa dan lebih dari 60 persen pendapatan asingnya. Kedua negara telah diturunkan peringkatnya oleh berbagai lembaga pemeringkat untuk kesengsaraan pandemi mereka. Ketika Wang mengunjungi Kolombo selama akhir pekan, Rajapaksa memintanya untuk merestrukturisasi utang Sri Lanka.

Tetapi masalah bagi Sri Lanka dan Maladewa adalah bahwa saingan China juga belum mampu melangkah.

Sejak Yameen meninggalkan jabatannya pada 2018, India telah membuat beberapa terobosan penting dalam ketergantungan Maladewa pada China. India saat ini menjalankan proyek infrastruktur terbesar di Maladewa – Proyek Konektivitas Pria Besar – dan sekitar 45 proyek pembangunan besar senilai lebih dari $2 miliar. Ini juga menyumbang bagian terbesar dari turis yang tiba di Maladewa selama beberapa tahun terakhir – hampir 300.000 pada tahun 2021 saja.

Tetapi ketika ekonominya sendiri terguncang di bawah pandemi, kemampuan New Delhi untuk bersaing secara konsisten dengan pengaruh ekonomi Beijing patut dicurigai. Jauh sebelum Rajapaksa mengajukan permohonannya kepada Wang akhir pekan ini, Sri Lanka telah meminta India untuk moratorium utang pada Februari 2020. New Delhi tidak menanggapi permintaan itu. Sri Lanka juga membuat permintaan yang lebih baru untuk jalur kredit darurat untuk mengimpor makanan, bahan bakar, dan obat-obatan, dan juga pengaturan pertukaran mata uang. New Delhi juga tidak menanggapinya.

Terlepas dari keunggulan historisnya, India juga telah kehilangan keunggulannya dalam perdagangan ke China baru-baru ini. Antara September 2020 dan September 2021, perdagangan antara China dan Sri Lanka meningkat lebih dari 85 persen, menurut Observatory of Economic Complexity. Perdagangan antara Cina dan Maladewa meningkat 80 persen selama periode yang sama. Hubungan perdagangan India, sementara itu, tetap relatif datar.

Ketika virus terus menyebar, negara-negara akan berusaha untuk menyelaraskan lebih kuat dengan kekuatan regional yang dapat memenuhi kebutuhan ekonomi mereka. Pada tahun 2020, ketika ditanya mengapa Kolombo terus kembali ke China untuk mendapatkan lebih banyak utang, seorang menteri Sri Lanka hanya mengatakan bahwa China memiliki “uang tunai paling banyak sekarang.” Fakta itu menempatkan keuntungan tegas dalam mendukung Beijing.

Posted By : hk keluar hari ini