Biaya Manusia dan Lingkungan dari Pembangkit Listrik Tenaga Air – The Diplomat
Environment

Biaya Manusia dan Lingkungan dari Pembangkit Listrik Tenaga Air – The Diplomat

Terletak di lembah Manipur, Danau Loktak adalah danau air tawar terbesar di timur laut India. Ini adalah lahan basah yang ditunjuk oleh Ramsar dengan kepentingan internasional dan rumah bagi populasi liar terakhir dari rusa tanduk alis, atau sangai, yang sangat terancam punah. Namun, menurut penduduk setempat dan pemerhati lingkungan, proyek pembangkit listrik tenaga air baru-baru ini secara bertahap menghancurkan ekosistem danau, sangat merugikan mata pencaharian lokal dan mengancam habitat sangai tercinta Manipur.

Di India pasca-kemerdekaan, bendungan telah lama dipuji sebagai tanda modernitas dan kemajuan; tenaga air juga penting bagi komitmen India untuk memproduksi 40 persen energinya dari sumber terbarukan pada tahun 2030. Saat ini sekitar 170 bendungan sedang direncanakan untuk dibangun di timur laut negara itu. Namun, para aktivis dan penduduk setempat menunjukkan dengan hati-hati kerusakan lingkungan dan sosial yang disebabkan oleh serangan ini terhadap Loktak dan populasi hewan dan manusianya: kualitas air menurun, vegetasi menipis, dan spesies ikan serta tanaman yang dapat dimakan menghilang.

Satu-satunya Taman Nasional Terapung di Dunia yang Terancam

Terjepit di antara Myanmar dan Assam India, Loktak adalah salah satu yang tersisa tepukan, atau danau, dari sistem lahan basah kuno yang pernah menutupi sebagian besar Manipur, negara bagian terpencil yang dilanda konflik. Sebuah kerajaan merdeka yang bangga, negara bagian itu secara paksa dimasukkan ke dalam India setelah kemerdekaan India pada tahun 1947, memicu konflik puluhan tahun antara kelompok etnis dan negara bagian India. Saat ini, Manipur perlahan muncul dari lebih dari setengah abad kerusuhan dan kekerasan politik.

Dari lahan basah kuno ini, hanya beberapa yang tersisa; sebagian besar telah diganti dengan beton. Loktak berukuran 250 kilometer persegi dan sejauh ini merupakan yang terbesar. Dijuluki perut negara, itu terkenal dengan phumdis, gumpalan kusut biomassa, vegetasi, dan tanah, setengah terendam, setengah mengambang di air. Terkenal, nelayan setempat telah memahat phumdi ini menjadi peternakan ikan alami, menciptakan penutup lingkaran simetris sempurna di seberang danau.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Loktak juga merupakan rumah bagi satu-satunya taman nasional terapung di dunia, Keibul Lamjao, area phumdis seluas 40 km persegi., rumah bagi rusa sangai, bersama dengan sejumlah besar burung yang bermigrasi dan kehidupan tumbuhan. Sangai sebenarnya dianggap punah sampai tahun 1950-an ketika sekelompok kecil ditemukan hidup di phumdis Loktak selatan; kuku bulat mereka berarti mereka hanya dapat bertahan hidup di biomassa spons Loktak. Sensus 2016 menghitung 260 sangai tersisa di taman.

Menurut Oinam Maipakchao, seorang pekerja sosial setempat, penduduk daerah Loktak sekarang menghadapi tantangan lingkungan dan sosial yang belum pernah terjadi sebelumnya, yang dapat dikaitkan terutama dengan pembangunan bendungan pembangkit listrik tenaga air, rentetan Ithai, di seberang saluran pembuangan utama danau pada tahun 1983 “Ini menghancurkan siklus pembilasan alami danau yang menjaga air tetap bersih dan phumdis kuat,” jelasnya.

Dia menjelaskan bagaimana sebelum bendungan, selama musim kemarau phumdis akan jatuh dengan permukaan air, memakan nutrisi dan tanah dari dasar danau. Kemudian, di musim hujan, mereka akan naik, bersama dengan muatan tanah dan lumpur mereka, dan mengalir melalui Myanmar ke Teluk Benggala. Ini, katanya, adalah siklus pengeringan alami yang bertindak sebagai pengendali banjir untuk lembah serta membersihkan danau dari puing-puing dan kotoran.

Menurut Maipakchao, konsekuensi bendungan bagi lahan basah sangat parah. Sekarang, dengan ketinggian air yang konstan dan tidak ada saluran keluar alami, phumdi menumpuk, bersama dengan lumpur dan air kotor. Dia menjelaskan bahwa ketidakmampuan untuk memberi makan di musim kemarau berarti phumdis menipis dan putus. Polusi air dan melemahnya phumdis mengurangi migrasi ikan; banyak spesies ikan sudah menghilang, begitu pula burung-burung yang bermigrasi mencari makanan.

Pada kunjungan ke Keibul Lamjao, Maipakchao menunjuk ke bagian-bagian phumdis di taman nasional yang sekarang terendam air. Ini, katanya, adalah tanda kesehatan yang buruk. Sebuah studi yang dilakukan pada tahun 2020 menemukan bahwa area taman nasional yang cocok untuk sangai memang berkurang ukurannya. Studi ini mengidentifikasi dampak serangan Ithai dan penipisan phumdis sebagai pendorong utama perubahan ini.

Dampak Manusia dari Bendungan

Banjir permanen danau juga menenggelamkan sebagian besar lahan pertanian yang pernah digunakan untuk tanaman dan penggembalaan kerbau. Para petani yang mengungsi tidak punya banyak pilihan selain pindah ke kota untuk mencari pekerjaan atau bergabung dengan komunitas nelayan. Danau itu juga merupakan sumber utama sumber makanan nabati, seperti kastanye air, yang tidak lagi dapat berkecambah karena membutuhkan perairan dangkal.

Sambil membuang kotoran berlumpur dari jaring ikan lamanya, sambil melihat ke danau, Ahnonjao Singh, seorang nelayan lokal di desa tepi danau Thanga, menjelaskan, “sebelum bendungan, ada begitu banyak ikan; teknik memancing kami sangat berbeda.”

Singh berusia 60 tahun dan telah tinggal di tepi Loktak sepanjang hidupnya. Dia menggambarkan bagaimana lahan basah terjalin dengan kehidupan ekonomi, sosial, dan spiritual masyarakat setempat yang dari generasi ke generasi mengembangkan berbagai teknik penangkapan ikan untuk semua musim. Ritual keagamaan lokal tidak lengkap tanpa jenis ikan dan bunga tertentu dari danau, beberapa di antaranya sekarang sulit ditemukan. “Dia memberi kita kehidupan,” kata Singh. “Tapi kita tidak tahu berapa lama lagi dia akan hidup.”

Saat ini, menurut Maipakchao, 95 persen penduduk setempat adalah nelayan, bergantung pada persediaan ikan danau yang menurun untuk mencari nafkah. Dengan sedikitnya bantuan pemerintah yang tersedia, karena kebutuhan, banyak nelayan membangun gubuk, atau phum-shang, di atas phumdi, dan tinggal di danau selama berbulan-bulan bersama keluarga mereka. Namun, antara 2011 dan 2013, dengan alasan masalah lingkungan, pemerintah negara bagian secara kontroversial membersihkan lebih dari 700 phum-shang ini, menawarkan imbalan minimal kepada para nelayan.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Dalam sebuah wawancara di ibu kota negara bagian Imphal pada Februari 2020, Ram Wangkheirakpam, dari LSM Indigenous Perspectives, menjelaskan bahwa dampak bendungan itu sangat dalam bagi masyarakat setempat. “Ini bukan pengalaman satu kali. Bagi masyarakat lokal dampaknya sangat panjang. Bahkan setelah 30 tahun orang masih menderita. Sudah tiga dekade dan orang-orang masih mencoba memahami hidup mereka. Mereka telah kehilangan habitatnya dan masih berusaha menemukan diri mereka sendiri secara legal atau sebaliknya.”

Ia melanjutkan, “Loktak memberikan contoh bagaimana bendungan dapat mempengaruhi masyarakat. Bagi orang-orang yang tidak terkena dampak bendungan, mereka tidak akan pernah memahami hal ini. Banyak orang di Loktak belum diberi kompensasi. Bahkan ketika orang telah diberi kompensasi dan direhabilitasi, dampaknya terus berlanjut. Itu diturunkan dari generasi ke generasi.”

Posted By : no hongkong