Bencana Lingkungan yang Membayang di Laut Cina Selatan – The Diplomat
Environment

Bencana Lingkungan yang Membayang di Laut Cina Selatan – The Diplomat

Sebagian besar fokus di Laut Cina Selatan selama dekade terakhir telah berpusat di sekitar sengketa teritorial nasionalistik antara Cina dan empat penuntut Asia Tenggara dan pergumulan geopolitik antara Cina dan Amerika Serikat atas kebebasan navigasi di perairan yang diperebutkan. Apa yang terjadi di bawah permukaan laut – penangkapan ikan yang berlebihan, perusakan terumbu karang, perubahan iklim, polusi plastik, pengasaman laut – sama-sama mengancam dan mungkin memiliki dampak jangka panjang pada kelangsungan hidup laut dengan tempat-tempat penangkapan ikan yang kaya, potensi cadangan gas dan minyak, dan jalur laut yang ramai.

Penangkapan ikan yang berlebihan selama bertahun-tahun oleh semua tetangga laut mengancam ketahanan pangan bagi populasi yang semakin kaya yang mencari sumber protein alternatif dan membahayakan mata pencaharian ribuan nelayan. Jaringan terumbu karang laut yang rumit, tempat ikan berlindung dan mencari makanan, dan pelaut menemukan perlindungan dari badai, telah mengalami kehancuran luar biasa dalam beberapa tahun terakhir. Perubahan iklim dan pemanasan suhu laut mendorong beberapa spesies ikan di Laut Cina Selatan lebih jauh ke utara.

“Di laboratorium kelautan alami yang unik dan pintu gerbang menuju ambisi laut dalam inilah TKP lingkungan tetap tidak terpecahkan,” tulis jurnalis James Borton dalam buku barunya, “Dispatches from the South China Sea: Navigating to Common Ground.” Harapannya, buku ini akan “meningkatkan kesadaran akan konservasi keanekaragaman hayati laut dan keberlanjutan perikanan yang tidak bisa lagi diabaikan.”

“Dispatches” adalah buku hibrida dari seorang jurnalis yang melaporkan dan mewawancarai para nelayan tentang pengalaman mereka, khususnya di lepas pantai Vietnam, dan tentang pengumpulan data dan kutipan dari rakit konferensi Laut Cina Selatan di mana Borton telah berpartisipasi dalam beberapa tahun terakhir. Bagian pertama dari buku ini menawarkan serangkaian sketsa menarik dari para nelayan yang menggambarkan pengalaman mereka di laut, penurunan hasil tangkapan mereka selama bertahun-tahun dan pelecehan mereka oleh lembaga penegak maritim China. Dalam satu sketsa, Borton menggambarkan pengalaman mengerikan kapten nelayan Vietnam Tran Hong Tho dan krunya, yang selamat dari tabrak dan tenggelamnya kapal pukat kayu mereka oleh kapal Penjaga Pantai China pada April 2020, pada hari-hari awal pandemi COVID-19 .

Bagian kedua dari buku Borton menggambarkan politik ekologi, di mana para nelayan Cina mengais dasar laut untuk mencari ikan dengan ribuan pukat berlambung baja, merusak terumbu karang, dan menabrakkan diri (dan terkadang menenggelamkan) kapal penangkap ikan dari Filipina dan Vietnam. Penangkapan ikan secara ilegal, tidak dilaporkan, dan tidak diatur oleh semua pihak merupakan ancaman bagi sekitar 115.000 spesies ikan di laut. Borton memperkirakan bahwa tingkat tangkapan telah turun 70 persen selama dua dekade terakhir.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Penulis menyimpulkan dengan seruan untuk diplomasi sains, di mana para ilmuwan, diplomat, nelayan, ahli, dan warga biasa dari negara-negara di sekitar Laut Cina Selatan, termasuk dari Cina, bekerja untuk membangun kepercayaan dan keyakinan untuk menerapkan kebijakan konservasi kolektif yang melindungi ekosistem laut yang rapuh.

Stok ikan di Laut Cina Selatan menghadapi ancaman keruntuhan jika langkah-langkah tidak diambil selama dekade berikutnya untuk memangkas penangkapan ikan yang berlebihan dan memperlambat dampak perubahan iklim, menurut sebuah studi November 2021 oleh para ilmuwan di University of British Columbia dan ADM Capital Foundation. . Para peneliti memodelkan efek penangkapan ikan yang berlebihan dan perubahan iklim di Laut Cina Selatan dan Timur hingga tahun 2100. Saat ini, kedua laut tersebut memiliki nilai tahunan bersama sebesar $100 miliar, menyediakan makanan dan mata pencaharian bagi jutaan orang, kata para penulis dalam laporan mereka, “ Tenggelam atau Berenang: Masa Depan Perikanan di Laut Cina Timur dan Selatan.”

Dalam beberapa skenario perubahan iklim para ilmuwan, hiu dan varietas makanan laut populer seperti kerapu dapat melihat jumlah mereka merosot menjadi hanya sebagian kecil dari populasi mereka saat ini atau dipaksa punah. Di Laut Cina Selatan, beberapa varietas populer dapat mengalami penurunan berat bersih (biomassa) sebesar 90 persen dan nelayan dapat melihat pendapatan tahunan mereka turun sebesar $11,5 miliar pada tahun 2100. Bahkan dalam skenario kasus terbaik, di mana emisi rumah kaca dikurangi dan penangkapan ikan dipotong setengah, nelayan masih akan mengalami pengurangan 22 persen dalam berat bersih hasil tangkapan mereka, studi menyimpulkan.

“Pemodelan skenario kami melukiskan gambaran laut yang berputar ke dalam krisis, mengancam ketahanan pangan, keanekaragaman hayati, dan stabilitas ekonomi Asia sebagai akibat dari praktik bisnis dan konsumsi kami saat ini,” para peneliti dari studi tersebut memperingatkan. “[O]kelambanan Anda yang berkelanjutan akan membawa kita pada bahaya ekonomi, sosial dan ekologi. Pilihan ada di tangan kita untuk tenggelam atau berenang.”

Lebih dari 500 spesies terumbu karang, habitat alami kehidupan laut dan tempat larva ikan hidup saat mereka dewasa, telah mengalami tingkat kerusakan yang cepat di Laut Cina Selatan dalam beberapa tahun terakhir akibat perubahan iklim, suhu air yang memanas, panen kerang raksasa di Cina. , dan pengerukan China untuk membuat pulau untuk mengamankan klaim teritorial Beijing. John McManus, seorang ahli biologi kelautan di University of Miami di Florida, memperkirakan bahwa sekitar 100 mil persegi terumbu telah rusak atau hancur oleh perburuan kerang dan pembangunan pulau-pulau baru China untuk dijadikan pangkalan militer.

Lautan berfungsi sebagai penyerap karbon penting yang menyerap sekitar sepertiga dari karbon buatan manusia yang dipancarkan ke atmosfer. Perubahan iklim menyebabkan pemanasan suhu di laut, pengasaman air, dan pengurangan oksigen yang dibutuhkan oleh ikan, menurut Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim. Para peneliti memperkirakan bahwa degradasi lautan ini dapat menurunkan jumlah spesies ikan di laut hingga hampir 60 persen.

Dalam bukunya, Borton mengajukan permohonan yang penuh semangat bahwa Laut Cina Selatan dan keanekaragaman hayati lautnya hanya dapat diselamatkan melalui kolaborasi lingkungan dan penerapan langkah-langkah berbasis sains di antara negara-negara yang bersaing. Untuk menghindari “bencana iklim”, penulis meminta negara-negara di sekitar laut yang disengketakan untuk “merangkul era baru inovasi, berbagi data, dan kreasi bersama ilmiah.”

Sebagai contoh, Borton mengutip seruan McManus dan ilmuwan kelautan lainnya untuk mendirikan taman perdamaian laut internasional untuk menyelamatkan keanekaragaman hayati laut dari penangkapan ikan yang tidak berkelanjutan, perusakan terumbu karang, polusi (termasuk plastik), dan kenaikan suhu. Untuk mencapai hal ini, diperlukan pengumpulan data oleh para ilmuwan dan pemantau warga, mengembangkan teknologi pengamatan laut dan memperluas akses terbuka ke informasi, kata penulis. Ini juga mengharuskan negara-negara untuk bangkit di atas politik, meningkatkan kerja sama di antara para ilmuwan kelautan di kawasan itu dan membangun kebebasan penyelidikan ilmiah di atol yang disengketakan dan pulau-pulau yang direklamasi.

“Sebuah bencana ekologi sedang berlangsung di [sea’s] dulunya merupakan tempat pemancingan yang subur,” Borton memperingatkan. Tanpa kesepakatan untuk mengatasi tantangan lingkungan, “masa depan yang suram” akan dihadapi Laut Cina Selatan. “Sementara taktik diplomatik dan militer tradisional tidak sepenuhnya habis dalam putaran terakhir serangan diplomatik antara China dan Amerika Serikat, mungkin waktunya sangat tepat untuk munculnya ilmu pengetahuan sebagai alat yang optimal untuk menyatukan berbagai penuntut… sengketa laut.”

Posted By : no hongkong