Akankah Kereta Api China di Laos Membantu Meningkatkan ‘Kekuatan Lunaknya’?  – Sang Diplomat
Economy

Akankah Kereta Api China di Laos Membantu Meningkatkan ‘Kekuatan Lunaknya’? – Sang Diplomat

Jika “soft power” mengacu pada daya tarik, maka suatu negara membutuhkan saluran konektivitas yang dapat menarik khalayak asing. Saluran ini dapat berupa sosiokultural, politik, ideologis, atau ekonomi, yang terakhir mungkin yang paling nyata.

Pada awal Desember, pemerintah Laos meresmikan Kereta Api Laos-China menyusul kedatangan kereta peluru di Vientiane dari Kunming, ibu kota provinsi Yunnan China. Sejak itu, sejumlah besar artikel telah meliput perkembangan, tentang pendapat yang beragam.

Kekhawatiran proyek menjadi “jebakan utang” menonjol, karena total biaya proyek setara dengan hampir sepertiga dari PDB Laos. Beberapa artikel malah menyoroti antusiasme mereka, baik lokal maupun asing, yang ikut serta dalam perjalanan pertama KA tersebut. Proyek ini telah lama ditunggu-tunggu, dan mengubah Laos dari negara yang terkurung daratan menjadi negara yang terhubung dengan rel, dengan harapan perluasan lebih lanjut ke Thailand dan sekitarnya. Terlepas dari pandemi COVID-19 yang sedang berlangsung, yang telah membatasi arus wisatawan dari dan ke China, ekspektasi tetap tinggi, dan lebih dari 1 juta perjalanan penumpang diperkirakan mendekati Tahun Baru Imlek.

Arti penting dari pembukaan ini beragam. Sebagai permulaan, Kereta Api Laos-China dapat dilihat sebagai penyelesaian salah satu proyek Belt and Road Initiative (BRI) besar pertama di wilayah tersebut. Diluncurkan pada tahun 2013, masterplan konektivitas China belum sepenuhnya terwujud, dan telah dikritik dalam beberapa hal, terutama karena kekhawatiran akan utang negara-negara berkembang.

Tetapi sementara pembangkit listrik, pelabuhan, atau jembatan pasti memiliki arti penting, kereta api dapat dilihat sebagai representasi klasik dari konektivitas. Turis dan pebisnis sama-sama dapat melakukan perjalanan di jalur ini, terutama ketika mereka cepat dan dapat diandalkan, seperti halnya barang. Tapi bagaimana dengan ide? Hal ini tentu tidak mudah, karena membutuhkan waktu dan upaya yang cukup besar untuk berhasil mempromosikan nilai-nilai dan ideologi politik. Namun opini dipengaruhi oleh pencapaian, dan terutama oleh pencapaian bersama yang berbentuk kemakmuran bersama.

Menikmati artikel ini? Klik di sini untuk berlangganan untuk akses penuh. Hanya $5 per bulan.

Cina telah mempromosikan gagasan keterlibatan “menang-menang” selama beberapa tahun sekarang, dan meskipun terlalu dini untuk mengatakan bagaimana dan sejauh mana Laos akan mendapat manfaat dari sambungan kereta api baru dengan Cina, proyek tersebut membawa potensi besar untuk menjadi saluran daya tarik dan pengaruh. Konon, daya tarik biasanya terlihat secara positif, sedangkan pengaruhnya kurang begitu. Apa yang akan menjadi daya tarik dalam kerangka proyek semacam itu?

Pertama-tama, simbolisme penyelesaian proyek, setelah beberapa dekade di mana hubungan seperti itu dibayangkan, hampir tidak dapat dilihat secara negatif, terlepas dari kritik yang tidak menyenangkan yang telah menariknya (dan yang tetap tidak berdasar untuk saat ini). Setiap kali perbatasan dibuka kembali sepenuhnya, turis China kemungkinan besar akan melakukan perjalanan ke Laos dalam jumlah besar, membawa gesekan budaya dan ekonomi yang terlihat di tempat lain, seperti di negara tetangga Thailand. Yang terakhir ini lebih terbiasa dengan pariwisata massal dan meskipun ada masalah (seperti “tur tanpa biaya”), negara tersebut telah berhasil beradaptasi dan umumnya menyambut wisatawan Tiongkok. Untuk Laos akan ada masa adaptasi tetapi pemerintah China bersedia bekerja sama dengan otoritas setempat untuk mempersiapkan warganya, juga mengingat turis China sudah lebih terbiasa bepergian sejak langkah tersebut diterapkan.

Sementara itu, peluang perdagangan dan bisnis dengan sifat yang berbeda mungkin menjadi lebih menonjol, terutama jika izin khusus diberikan, yang akan membantu interaksi bertahap antara orang-orang dari kedua negara alih-alih arus bebas yang berpotensi mengganggu melintasi perbatasan. Interaksi sosial budaya yang lebih besar juga dapat lebih menumbuhkan saling pengertian. Contoh umum adalah studi bahasa Mandarin Cina untuk kepentingan orang-orang Laos, yang sekarang lebih terbuka kepada tetangga mereka yang kaya daripada sebelumnya.

Ini bisa mengarah pada kolaborasi pendidikan dan profesional yang intensif. Selain satu di ibu kota, lebih banyak Institut Konfusius dan kelas dapat dibuka di seluruh negeri, terutama di daerah yang dilintasi kereta api. Lembaga-lembaga ini dikenal untuk mendorong pertukaran budaya dan pengajaran bahasa, sementara juga menjadi portal untuk beasiswa dan pelatihan. Meskipun beberapa negara Barat menuduh pusat-pusat campur tangan politik ini, negara-negara berkembang umumnya lebih ramah terhadap mereka. Apakah seorang siswa Laos akan lebih tertarik pada beasiswa di sebelah (dan sekarang dihubungkan oleh kereta api baru) daripada beasiswa di Jepang, Eropa, atau AS? Mungkin, meskipun waktu akan memberi tahu.

Contoh-contoh ini mewujudkan saluran daya tarik ekonomi dan sosial budaya, diperkuat oleh insentif ekonomi, tetapi bagaimana dengan saluran politik? Laos dikenal sudah lebih bersahabat dengan China daripada kebanyakan anggota ASEAN lainnya, dan pembukaan jalur kereta api ini kemungkinan akan semakin mempererat hubungan bilateral. Lagi pula, setelah arteri semacam itu selesai, kedua belah pihak diharapkan melakukan yang terbaik untuk melestarikan dan memanfaatkannya sebaik mungkin. Meskipun alasan ini mungkin terdengar lebih jelas untuk Laos, sebagai negara kecil dengan sumber daya terbatas, China hampir tidak dapat melewati negara itu jika ingin menghubungkan kawasan itu, dimulai dengan daratan Asia Tenggara.

Meskipun soft power sering dipersempit semata-mata ke ranah budaya, dan kadang-kadang diperluas untuk memasukkan dinamika ekonomi seperti arus investasi asing langsung, hubungan antara berbagai saluran konektivitas dan soft power, yang secara luas dipahami sebagai “daya tarik,” terbukti, setidaknya dalam potensinya.

Sebuah negara yang membangun infrastruktur negara lain yang membutuhkan dengan cara yang efisien dan adil (dan tentu saja tanpa bermaksud menetapkannya sebagai “jebakan utang”), kemungkinan besar akan menghasilkan reputasi yang lebih baik, tentu saja ketika proyek tersebut diselesaikan. . Sebuah negara yang membantu pengembangan wilayah di mana infrastruktur ini dibangun (dan di luarnya), dapat memberikan peluang kepada negara penerima manfaat yang tidak pernah menjadi pilihan, seperti peluang perdagangan dan bisnis yang lebih besar. Sebuah negara yang mempromosikan dengan cara yang asli (dan tidak imperialistik) fitur budaya dan sejarah dapat membangkitkan minat dan kekaguman, terutama jika didukung oleh kesempatan pendidikan dan profesional, seperti beasiswa. Untuk saat ini, ini semua adalah spekulasi dalam kasus Cina di Laos, tetapi soft power bergantung pada persepsi. Ini dimulai dengan bagaimana kata-kata dan janji diterima oleh audiens target, dan tumbuh jika, kapan, dan bagaimana janji-janji ini disampaikan.

Tak satu pun dari perkembangan ini pasti – justru sebaliknya – tetapi saluran daya tarik sekarang terbuka lebar dan berada di tangan orang-orang Cina dan Laos, seperti halnya para pemimpin dan pembuat kebijakan mereka, untuk memanfaatkannya sebaik mungkin. dari kesempatan langka yang telah bertahun-tahun dibuat. Seperti yang telah saya katakan di tempat lain, BRI dapat menjadi perubahan geopolitik, ekonomi, dan sosial budaya yang monumental, tetapi setiap langkah besar – seperti pembukaan jalur kereta api ini – harus diambil dengan hati-hati untuk mendukung rencana China untuk pengakuan global sebagai perusahaan yang benar-benar bertanggung jawab. kekuatan.

Posted By : indotogel hk